No es un adios, sino hasta pronto :)

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No es un adios, sino hasta pronto :)

It is hard to believe how fast time passed by. Now at home, looking back into the experience as a whole I couldn’t be happier I decided to go study abroad in Toledo this summer. I keep telling myself that for being in Spain for the first time, Toledo was the perfect location. It is a place with such charm that it was practically impossible to ever feel not happy to be there. It trully is a place full of history and beauty on every step of the way. From the majestic cathedral and the alcazar to the energetic plaza and the the narrow streets with those beautiful balconies. I had an unforgettable experience, and I doubt I will ever be this happy again while taking two classes. I would recommend going there to anyone who is thinking about it. I am now confident to say that one day when I’m a Spanish teacher I will have first hand anecdotes about Spanish culture to pass on to my students, and that to me is priceless.

La Fiesta de Despedida

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La Fiesta de Despedida

Esto organizo una fiesta de despedida al terminar el curso. Aqui pueden ver a algunas de las chicas de NIU bailando como parte del numero de baile que presentaron en la fiesta. Fue muy divertido pero tambien algo triste porque sabiamos que pronto tendriamos que regresar a casa :( Esta fiesta fue en el patio de San Pedro Martir que pertenece a la universidad de Castilla-La Mancha. Durante la ceremonia todos pudimos disfrutar de sangria y tapas :)

Candeleda

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Candeleda

Esta fotografia es de un paseo que tomamos como parte de nuestras actividades organizadas por la Universidad de Castilla-La Mancha. El lugar se llama Candeleda y fue muy bonito. Aqui pueden ver una “alberca natural.” El agua que aqui se acumula viene del hielo de las montanas :) Eso si, estaba heladisima. Antes de venir a este sitio hicimos una parada en las Cuevas de Agulilla. Dejenme decirles que lo que vi ahi fue extraordinario. Belleza natural. Parecia un “set” de pelicula. Lamentablente ahi no permitian tomor fotos :( Eso es porque el flash podia deteriorar lo que la naturaleza habia construido a lo largo de cientos de siglos. Maravilloso si pueden busquen informacion en linea, se los recomiendo :)

La Plaza de Toros en Toledo

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La Plaza de Toros en Toledo

Algo que no era un secreto para mi es que el futbol es un deporte demasiado importante para los espanoles, quienes actualmente son los campeones de la copa mundial. Ya dicho eso, como fanatica del deporte no encuentro las palabras para explicar lo divertido que fue estar en Toledo cuando la Eurocopa 2012 se estaba jugando en Polonia-Ukrania. La razon es que nunca habia oido de algun lugar en donde se abrieran las puertas de su plaza de toros para que la gente pudiera ir a mirar en pantallas gigantes los partidos de su seleccion. Realmente fue casi tan emocionante como estar en un estadio de futbol :) :) Ademas, el ver como tantos jovenes portaban la camiseta de “la roja,” como llaman el jersey de la seleccion espanola fue muy emocionante!!! Yo, al igual que todos mis companeros de la universidad estuvimos en Toledo para presenciar los ultimos 3 partidos de la seleccion espanola (!!!la cual gano la copa por cierto!!!) en la plaza de toros y todos estamos de acuerdo que nos hubiera gustado que hubieran sido mas partidos de futbul a los que acudimos a la plaza de toros.
Inolvidable y muy emocionante, incluso para quiens no son tan fanaticos del futbol :) :)

La Transportacion Publica

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La Transportacion Publica

Uno de los aspectos mas emocionantes sin duda alguan de venir a estudiar a Toledo durante el verano era la posibilidad de viajar o otras ciudades en Espana. Bueno, pues eso se me ha facilitado muchisimo gracias a la tranportacion publica. En mi caso personal, la primera ciudad que quise visitar fue Madrid. Para hacer eso lo unico que tuve que hacer fue caminar hacia la estacion de autobuses de Toledo (aprox. 15min de los dormitorios) y tomar un autobus rumbo a Madrid. Los precios son demasiado accesibles (9 euros viaje ida y vuelta) y el viaje tomo solo 45 minutos. Otra cosa que facilito demasiado las cosas fue el hecho de que el metro de Madrid tiene una estacion justo bajo la estacion de autobuses, asi que ya estando en Madrid, lo unico que tuve que hacer para poder llegar a mi primer lugar de interes fue bajar por el escalador. El metro de Madrid tiene paradas en todos los puntos importantes de la ciudad asi que fue solo cuestion de decidir a donde es que deseaba ir.
De la misma forma, la transportacion publica fue damaciado facil e interesante de navegar cuando en mi sengundo fin de semana en Espana decidi viajar a Barcelona. Al llegar a Madrid, tome el metro hacia la estacion de la cual saldria el tren que me llevaria a Barcelona. Por cuestiones economicas decidi no tomar el tren veloz, pero aunque el viaje que fue nocturno duro poco menos de 9 horas fue una experiencia realmente inolvidable que les recomiendo a todo. Fue como en las peliculas de Harry Potter :) El metro de la ciudad de Barcelona me parecio aun mas accesible para recorrer la cuidad.

Spanish Food

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Let me start by saying that eating Spanish food means eating “patatas” everyday!!! :)

Here in Spain people have desayuno, comida and cena.  There are definitely some differences between meals in the US and Spain. Desayuno (breakfast) in Spain is usually very light consisting of only a pastry and a beverage.  Comida (lunch) as well as cena (dinner) always consist of two dishes.  It’s been the experience of the NIU students at the dorms, as well as the experience of those students staying with host families that lunch and dinner always include meals containg potatoes: french fries, potato salad, torta de patata, etc.. Also, it is very normal for Spaniards to have dinner very late at night, with some students from NIU having dinner as late as 10:30pm!!!!  Another thing when it comes to meals is that postre (dessert) is always a must!!!! :)

Above I included a picture of the cafeteria where the NIU students staying at the dorms have meals.  This cafeteria is inside the building where we have classes, and as I mentioned on a previous post, the classrooms are right next to the dormitories.  I personally find it very very comfortable here.  He have breakfast at 8:30am and our first class starts at 9:00am.  From there we take class until 11:00am and go on a 30 minute break.  The second class then starts at 11:30am to 1:30pm.  After that is when we go and have our comida.  Although la cena is at 8:30pm for the NIU students staying at the dorms, it doesn’t feel like too late.  That may have something to do with how late some of the other students have dinnder with their host families. 

Aside from a daily portion of patatas, we are usually given the option of pasta or salad, as well as fish or chicken.  There is also always an endless supply of bread and olive oil.  Although I cannot say that the food has been delicious, I can say that it is not bad at all!!!!